Oregon Housing and Community Services
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News Release
OHCS Agricultural Worker Housing Study makes key recommendations to increase wages and housing for farmworkers - 05/25/23

SALEM, Ore. — An Oregon Housing and Community Services Agricultural Worker Housing Study substantiates that most of the state’s farmworkers earn very low wages, and many farmworker households are in poverty. Due to low wages and a lack of affordable housing, Oregon’s farmworkers have few housing options and often live in poor and overcrowded conditions.  

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“Farmworkers have long been an essential backbone to our state. Centering their humanity, dignity, and well-being, requires we continue advancing safe and healthy farmworker housing—as we do in service to all people of Oregon,” said OHCS Director Andrea Bell. “It’s important to acknowledge that migrant and seasonal agricultural workers and their families are the foundation of Oregon’s large agricultural sector. Lack of housing options leads to health disparities that leave generational impacts. This is not abstract. Seeing ourselves in one another requires that we take care of those that sustain our food system.” 

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There are more than 531,000 jobs connected to Oregon agriculture, food, and fiber, and agriculture contributes $42 billion to Oregon’s economy each year. As of 2017, there are an estimated 100,122 farmworkers in Oregon, doing the skilled and difficult work of growing, picking, and packing food.  

The report is the culmination of almost four years of work. In December 2017, the Data and Research Subcommittee of the Agricultural Workforce Housing Facilitation Team (AWHFT) recommended OHCS commission the in-depth study. The goal was to update statewide information on agriculture workforce housing to better understand the current needs and barriers to help inform future program decisions, funding opportunities, and policy decisions.  

OHCS commissioned Stamberger Outreach Consulting to conduct the study in Hood River, Marion, Morrow, and Yamhill counties. The report focuses on how to optimize the use of available resources, review current housing, as well as understanding what policies and funding options encourage employers to offer housing, and increase innovation in the provision of housing. 

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“A central goal of this study was to hear the experiences and recommendations of farmworkers and agricultural employers to ensure their voices were included in this process,” said Jamie Stamberger, author of the study and research director at Stamberger Outreach Consulting. “We interviewed 80 farmworkers and nine agricultural employers, as well agency experts. Through these interviews and our analysis of available data, our team identified eight critical issues for farmworker housing. These issues must be addressed in order to meet the need for farmworker housing.” 

Some of the key recommendations of the study include the following: 

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  • Increase farmworker incomes.
  • Provide direct rental assistance to farmworkers.
  • Increase the supply of housing that farmworkers can afford.
  • Develop programs to provide special clearance and/or requirements, or co-signers, for farmworkers to satisfy rental application and mortgage loan requirements.
  • Support lower-cost alternative homeownership models including community land trusts and housing cooperatives that provide ownership opportunities for farmworkers.

Read the executive summary and full report on the OHCS website 

Un estudio de vivienda para la fuerza laboral agrícola recomienda incrementar sus sueldos y opciones de viviendas   

SALEM, Ore. — Un estudio de Viviendas para Trabajadores Agrícolas del Departamento de Vivienda y Servicios Comunitarios de Oregón corrobora que la mayoría ganan salarios muy bajos y se encuentran en la pobreza. Debido a los bajos ingresos y la falta de vivienda de bajo costo, los trabajadores agrícolas tienen muy pocas opciones de vivienda y a menudo viven en condiciones inadecuadas y hacinados.

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“Durante mucho tiempo los trabajadores agrícolas han sido esencial para nuestro estado. Centrar su humanidad, dignidad y bienestar requiere que sigamos construyendo viviendas seguras y saludables para los trabajadores agrícolas, al igual que hacemos al servicio de todos los habitantes de Oregón,” dijo la directora de OHCS Andrea Bell. “Es importante reconocer que los trabajadores migrantes y los de temporada son la base del sector agrícola de Oregón. La falta de opciones de vivienda genera problemas de salud que dejan secuelas generacionales. Esto no es abstracto. Vernos reflejados en los demás exige que cuidemos de los que sostienen nuestro sistema alimentario.”    

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Existen más de 531,000 puestos de trabajo relacionados con la agricultura, los alimentos y las fibras; y la agricultura aporta $42,000 millones a la economía de Oregón cada año. Se calcula que, desde el 2017, hay 100,122 trabajadores agrícolas en Oregón que realizan trabajo de mano de obra especializada y de mayor dificultad del cultivo, cosecha y empaquetamiento de los alimentos. 

El informe es la culminación de casi cuatro años de trabajo. En diciembre del 2017, el Subcomité de Datos e Investigación del Equipo de Facilitación de Viviendas para la Fuerza Laboral Agrícola (AWHFT, por sus siglas en inglés) recomendó a OHCS realizar el estudio. Se buscaba actualizar la información a nivel estatal de viviendas para la fuerza laboral agrícola, para así mejor comprender las necesidades y barreras actuales. El propósito es ayudar a informar las decisiones futuras del programa, las oportunidades de financiación y las decisiones políticas. 

OHCS comisionó a Stamberger Outreach Consulting para realizar el estudio en los condados de Hood River, Marion, Morrow y Yamhill. El informe se centra en cómo mejor utilizar los recursos disponibles, examinar las viviendas actuales, así como entender qué pólizas y opciones de financiación animan a los empleadores a ofrecer viviendas, y aumentar la innovación en la provisión de viviendas. 

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“La meta central de este estudio fue escuchar las experiencias y recomendaciones de los trabajadores y empleadores agrícolas para incluirlos en el proceso,” dijo Jamie Stamberger, autora del estudio y directora de investigación de Stamberger Outreach Consulting. “Nosotros entrevistamos a 80 trabajadores agrícolas y nueve empleadores, al igual que expertos en diferentes agencias. Por medio de estas entrevistas y nuestro análisis de los datos disponibles, nuestro equipo identifico ocho temas importantes en cuanto la vivienda para la fuerza laboral agrícola. Estas cuestiones deben abordarse para satisfacer la necesidad de vivienda de los trabajadores agrícolas”. 

Algunas de las recomendaciones principales del estudio son las siguientes: 

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  • Aumentar los ingresos de los trabajadores 
  • Proporcionar ayuda directa a los trabajadores agrícolas para la renta o alquiler. 
  • Aumentar el suministro de viviendas que los trabajadores agrícolas puedan pagar. 
  • Desarrollar programas para proporcionar autorizaciones especiales o codeudores, para que los trabajadores agrícolas cumplan con requisitos para solicitudes de vivienda de alquiler o préstamos para comprar una vivienda.
  • Apoyar modelos alternativos de vivienda de menor costo, incluyendo fideicomisos de tierras comunitarias y cooperativas de vivienda que ofrezcan oportunidades de compra a los trabajadores agrícolas.

Lea el resumen ejecutivo y el informe completo en el sitio de internet de OHCS. 

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